Agnieszka Hałas „Pokłosie pewnego bankructwa”

Od redakcji: niniejsze opowiadanie to świetna okazja do zaznajomienia się z głównym bohaterem cyklu Teatr Węży – Brune Keare, Krzyczącym w Ciemności, obdarzonym darem (lub, jak chcą inni, przekleństwem) Czerni magiem, który stara się nie ulegać mrocznym instynktom i przestrzegać własnych zasad. A warto nawiązać z nim znajomość, bo już 12 września Dom Wydawniczy Rebis wznawia pierwszy tom trylogii Agnieszki Hałas – Dwie karty. Książkę będzie można niebawem wygrać w naszym konkursie, a pytanie konkursowe będzie dotyczyło treści Pokłosia pewnego bankructwa. Miłej lektury!

 

 

 

Czyż istnieje na świecie istota bardziej chytra i podstępna niż czarny mag, ka-ira? Umieją oni przybrać każdą postać i oszukać najmądrzejszego, co wobec faktu, iż wyzuci są z sumienia, litości i wszelkich ludzkich odruchów, czyni ich podwójnie niebezpiecznymi. Pospólstwo zwie ich żmijami, bo serca ich są prawdziwie gadzie.

 

Amaris ar Vanth, „O naturze skazy”

 

 

ilustracja: Agnieszka „Achika” Szady

1.

 

Kiedy pan Lyspis, oficjalnie jeden z najbardziej wziętych adwokatów w Fal Tirra, a nieoficjalnie człowiek piastujący wysokie stanowisko w strukturach Synów Tarantuli, ni stąd, ni zowąd paskudnie się rozchorował, szybko zorientowano się, że nie jest to skutek ani nadużycia trunków, ani nierozważnego objedzenia się czymś ciężkostrawnym.

Gdy gildie przestępcze załatwiały porachunki między sobą, najczęściej po prostu wysyłały skrytobójców; choć każda miała na swoich usługach kilku czarnych magów, rzadko angażowano ich do takich zadań. Zbyt szybko skończyłoby się to przyciągnięciem uwagi Elity. Srebrni magowie od stu kilkudziesięciu lat robili wszystko, aby wytępić czarną szkołę magii, a choć nie byli wszechwiedzący ani wszechpotężni, pozostawali zagrożeniem na tyle poważnym, że nie należało ich lekceważyć.

Zawsze jednak istniała możliwość, że ktoś z zewnątrz, wystarczająco bogaty i zdesperowany, wynajął żmija nienależącego do żadnej z rywalizujących organizacji. Lub też – że jakiś żmij miał własny prywatny zatarg z Tarantulą. Jasme Grinaldi, sekretarz Lyspisa, nie wątpił, że prawda prędzej czy później wyjdzie na jaw. Tymczasem wszakże trzeba było ratować życie chorego. Śmierć Lyspisa byłaby ciężkim ciosem dla organizacji.

Spędziwszy nerwowy ranek w kancelarii i mając już serdecznie dość rozmów z klientami, przed którymi musiał ukrywać chorobę zwierzchnika, około południa Grinaldi został poproszony na piętro. Od służącej dowiedział się, kto czeka w gabinecie adwokata.

Od progu uderzył go odór skwaśniałego nabiału, zgniłych ryb, starych onuc i wódki. Westchnąwszy w duchu, sekretarz wyjął z kieszeni skropioną perfumami chusteczkę i przyłożył do nosa.

Demonolog pracujący dla Synów Tarantuli, niejaki mistrz Raspahl, skłonił się nisko i wymamrotał powitanie. Wyglądał jak kupa szmat zwieńczona strzechą brudnych kudłów, z nosem niczym wiśniowa narośl. Przypuszczalnie nie miał styczności z mydłem od dobrych trzydziestu lat. Za to ewidentnie nie gardził gorzałką.

Wszyscy członkowie Zakonu Mgły wyglądali i cuchnęli podobnie. Grinaldi słyszał kiedyś, że szkolenie psuje im coś w głowie, przez co cierpią na różne dziwactwa, między innymi panicznie boją się wody.

Profesjonalnie opanowany i uprzejmy jak zawsze, powitał starca, który wyjaśnił z niezadowoleniem, że choć domagał się, by go wpuszczono do chorego, pani Lyspis stanowczo się na to nie zgodziła. Musiał więc zadowolić się kosmykiem włosów adwokata oraz szklanym naczyniem pełnym jego moczu.

– Panie Grinaldi, zajrzałem w kryształową kulę, zbadałem włosy tudzież mocz metodą profesora Fulpa – wychrypiał – i dla pewności dwa razy rozłożyłem jeszcze potem karty. To nie jest ani choroba, ani trucizna, ani klątwa. Pana Lyspisa dręczy demon. Z Otchłani.

Sekretarz natychmiast pomyślał, że ten przemądrzały cudzoziemski medyk, co pierwszy zajmował się adwokatem, jednak zna się na rzeczy. Wprawdzie dla porządku zaordynował środki na wymioty i na przeczyszczenie, a później laudanum, ale od samego początku twierdził, że to nie jest sprawa dla niego.

– Znaczy, opętał go?

– Nie. Tylko go dręczy.

– Tylko go dręczy – powtórzył Grinaldi. Pomyślał z rezygnacją, że w całej sytuacji kryje się szczypta wisielczego humoru, ale nie było mu do śmiechu.

– Zapłacono mu – kontynuował posępnym tonem demonolog. – Demona można wynająć, tak jak, nie przymierzając, wynajmuje się zucha z rapierem. Składa się w ofierze, dajmy na to, wołu. Albo dwadzieścia wołów. Albo dziewicę. Następnie zadano go panu Lyspisowi w pokarmie.

– Jak proszę? – zdumiał się sekretarz.

– W pokarmie – powtórzył starzec. – Można ofierze zadać demona z dowolną potrawą. Zanieczyszcza się pożywienie odrobiną jego krwi, śliny albo…

– W porządku, rozumiem. – Grinaldi w duchu podziękował swej szczęśliwej gwieździe, że nigdy go nie kusiło, aby studiować nauki tajemne.

Potem zdrętwiał, bo przypomniał sobie uroczysty proszony obiad u bogatego kupca, którego obaj z pryncypałem odwiedzili tydzień wcześniej, by uczcić pomyślne zakończenie długiej i skomplikowanej sprawy sądowej. Znów ujrzał w myślach zastawiony stół – zabielaną zupę z borowików, pasztet z truflami, tłustą pieczoną gęś – i nasuwające się podejrzenie przyprawiło go o mdłości. Świadomość, że gdyby miał się rozchorować, to pewnie już byłby chory, nieco podniosła go na duchu. Ale nie przesadnie.

– Mogę spróbować odkryć imię demona, a potem z nim negocjować – kontynuował mistrz Raspahl. – Ale potrzebne mi będą środki.

– Złoto?

– Komponenty do rytuałów, młodzieńcze. Nie wszystko można kupić za rozsądną cenę, nawet w tak pięknym i bogatym mieście jak Fal Tirra.

– Proszę mi przedłożyć do dzisiejszego wieczora listę tego, czego potrzebujecie – odrzekł Grinaldi. Nielegalny handel różnego rodzaju rzadkimi i kosztownymi substancjami, pochodzącymi z przemytu, a nierzadko i zakazanymi przez Elitę, stanowił znaczące źródło dochodów Tarantuli.

Zapłacił demonologowi za konsultację, po czym z ulgą polecił służącej, by odprowadziła mistrza Raspahla do drzwi.

– Pani Lyspis prosiła, żebyście teraz przyszli do sypialni – nieśmiało odezwała się dziewczyna. – Tam czeka ten drugi.

Sekretarz przypomniał sobie, że faktycznie mowa była o dwóch specjalistach, nie o jednym. Zaklął w duchu. Rozmowa z drugim demonologiem to zdecydowanie nie było to, czego potrzebował przed obiadem.

W sypialni też śmierdziało – inaczej, ale równie ohydnie. Nie pomagał nawet zapach octu lawendowego, którym obficie skropiono wyszorowaną podłogę. Czerwone aksamitne zasłony małżeńskiego łoża były odsunięte. Adwokat ku uldze sekretarza już nie wymiotował ani żółcią, ani kałem, ani żywymi żabami i jaszczurkami. Jego twarz nadal miała niepokojąco zielonkawy odcień, ale trzymał kubek, z którego ostrożnie popijał.

Pani Lyspis przyciszonym głosem rozmawiała ze szczupłym, niepozornym mężczyzną, ubranym raczej biednie. Teraz przerwali rozmowę, a nieznajomy skinął głową sekretarzowi, który omiótł go podejrzliwym spojrzeniem.

Przybysz beztrosko wszedł tu w zabłoconych wysokich butach. Ale przynajmniej był trzeźwy i na tyle zadbany, że nie współgrało to z wytartą, znoszoną odzieżą. Jego ciemne włosy nie lepiły się w strąki, koszula była czysta. Cerę miał śniadą, a krój stroju nietutejszy.

– Brune Keare – przedstawił się, widząc, że Grinaldi go nie rozpoznaje. – Krzyczący w Ciemności.

Sekretarz przełknął ślinę i skłonił się, pełen ulgi, że ka-ira nie wyciągnął do niego dłoni na przywitanie.

Dobrze znał to imię. Od czasu do czasu przewijało się w korespondencji, jaka przechodziła przez jego ręce.

Krzyczący w Ciemności… Niegdyś sługa żebraczego króla w Shan Vaola nad Zatoką Snów, a od co najmniej dwóch lat wolny strzelec współpracujący z Tarantulą. Nie należał do struktur organizacji, lecz z jakichś względów nie wątpiono w jego lojalność. Elita oferowała bajeczne pieniądze za wydanie go żywego lub martwego – fakt, że dotąd jeszcze chodził wolny, zamiast gnić w którejś z katowni srebrnych magów, najlepiej świadczył o jego umiejętnościach.

Pan Lyspis odstawił pusty kubek, westchnął z ulgą.

– I co? – zagadnął ka-ira. – Haszysz pomógł?

Haszysz?! Ale zwierzchnik czuł się ewidentnie lepiej, więc Grinaldi postanowił nie komentować pomysłów maga. Tymczasem Krzyczący zwrócił się do żony adwokata, która cierpliwie czekała z boku.

– Za godzinę, dwie możecie już spróbować podać mu coś innego niż woda. Rosół albo rzadki kleik, ale nie za dużo. Gdyby znów zaczął wymiotować, dawajcie mu do ssania lód. Jeśli wszystko będzie dobrze, wieczorem może się napić trochę wina na wzmocnienie. Byle dobrego i ostrożnie.

– Haszysz i wino, to mi się podoba. – Chory uśmiechnął się blado. Jednak kiedy ka-ira popatrzył na sekretarza, ten od razu zrozumiał, iż nie jest dobrze.

Adwokat szepnął małżonce kilka słów. Potaknęła i opuściła sypialnię. Kiedy drzwi zamknęły się za nią, Grinaldi odchrząknął.

– Demonolog mówi…

– Wiem, wiem – przerwał ka-ira. – Ten demon to demonica. W przeszłości związana z Doliną Kwiatów, obecnie wolny duch, chętnie wysługujący się magom. Ma na imię Surhiel.

Sekretarz zauważył, że zwierzchnik ma sceptyczną minę. Nic dziwnego. Mogli żmijowi jedynie wierzyć na słowo – lub nie.

– Ktoś jej dobrze zapłacił – kontynuował Krzyczący. – Dla niej to nic osobistego, po prostu interes. Mogę spróbować z nią ponegocjować…

– Mistrz Raspahl się tym zajmie – powiedział Lyspis. Ka-ira prychnął wzgardliwie.

– On? Nie poradzi sobie.

– Z was dwóch to on jest demonologiem – stwierdził sucho adwokat. – Wielokrotnie dowiódł swych umiejętności, przywołując dla nas duchy i wydając im rozkazy.

– Co oznacza, że nie powinien się brać do prób pertraktowania z nimi – odrzekł obojętnie Krzyczący. – Bo nie wyjdzie z tego żywy.

– Wiem, że ty masz jakieś układy z Otchłanią, Keare – oznajmił Lyspis tonem, który na sali sądowej oznaczał, że druga strona może już być właściwie pewna przegranej. – Karakkos też o tym wie. I właśnie dlatego z demonem pertraktować będzie mistrz Raspahl. Czy to jasne?

– Jak słońce. – Twarz żmija nie zmieniła wyrazu. – Dobrze, zatem pozostawię mu tę przyjemność. Ewentualnie, jeśli ma pan jakieś podejrzenie, kto może za tym stać… – zawiesił głos, patrząc na chorego, ale ten potrząsnął głową.

– Nie.

– Ma pan wrogów?

– Siłą rzeczy.

– Takich, którym mogłoby być na rękę usunięcie pana teraz ze sceny?

– To nie twoja rzecz, Keare – uciął Lyspis. – Prowadzenie śledztwa w tej sprawie nie należy do ciebie.

– Wedle życzenia – odparł ka-ira z tym samym niewzruszonym spokojem. – Proszę rozważyć, że jeśli nic nie zrobimy, pańska niemoc będzie postępować. Na razie objawy daje się jeszcze złagodzić haszyszem i laudanum, ale ten stan rzeczy długo się nie utrzyma.

– Czy nie możesz…

– Mogę, oczywiście. – Krzyczący wzruszył ramionami. – Splotę zaklęcia ochronne, lecz one też będą działać tylko przez ograniczony czas.

Adwokat milczał chwilę, przygryzając wargę.

– Ile mam czasu? – zapytał ciszej.

– To zależy od intencji demona. – Żmij się zawahał. – Patrząc na tempo rozwoju objawów, powiedziałbym, że tu chodzi albo o przygrywkę do szantażu, albo o zemstę. Jeśli to pierwsze, wówczas nie ma obawy, demon pana nie zabije. Jeśli to drugie, zleceniodawca prawdopodobnie chce, aby umierał pan długo i boleśnie, a ja mogę ten proces opóźnić, złagodzić jego przebieg, ale nie powstrzymać.

– Ile czasu? – powtórzył adwokat.

– W bardziej pesymistycznym wariancie? Z moją pomocą, przy odrobinie szczęścia, dwa tygodnie. Trzech bym nie gwarantował.

Lyspis skinął głową i zasępił się. Grinaldi wiedział, że zwierzchnik już kalkuluje w myślach, co bezwzględnie trzeba zrobić w następnych dniach. Jakie listy wysłać i do kogo. Które papiery przygotować do spalenia w razie czego. Jakie dyspozycje wydać w banku…

Milczenie, które zapadło, przerwał Krzyczący.

– Ktoś dobrze przemyślał sprawę – powiedział. – To nie jest klątwa, którą można próbować złamać, ani trucizna, na którą można sporządzić antidotum. Czar kozła też nie zadziała, bo demony nie są tak głupie. – Z namysłem popatrzył na adwokata. – Jeśli mamy do czynienia z bardziej optymistyczną wersją wydarzeń, to znaczy z próbą szantażu, przypuszczalnie lada dzień przedstawią wam ofertę.

– Grinaldi – zachrypiał Lyspis, pomijając milczeniem słowa, które padły. – Mistrz Keare ma dla organizacji pozałatwiać kilka spraw w mieście. Gdyby potrzebował coś sprawdzić w naszych rejestrach klientów albo w księgach rozliczeń, oczywiście udostępnij mu je.

Sekretarz skinął głową. Miał szczerą nadzieję, że zwierzchnik oraz góra wiedzą, co robią. Dziwiło go też, że Tarantula nie chce, aby to wezwany ka-ira tropił sprawcę zamachu.

Potem uświadomił sobie, że przecież mocodawcą demona może być, i prawdopodobnie jest, inny mag. A wiele się mówiło o wzajemnej lojalności braci w darze, częstokroć silniejszej niż powiązania z pracodawcami, gildiami, niż jakiekolwiek przysięgi wierności.

Adwokat poprosił o pióro, atrament i papier. Chciał spisać dla Grinaldiego listę dyspozycji na resztę dnia. W czasie, gdy był tym zajęty, Krzyczący podszedł do okna i uchylił je, wbrew stanowczym zaleceniom medyka wpuszczając do sypialni świeże, zimne powietrze. Oparł się o parapet i patrzył w dal, gdzie nad ośnieżonymi dachami miasta majaczyły ciemne zarysy gór.

Grinaldi nagle spostrzegł coś, czego wcześniej nie zauważył – blizny na policzku ka-ira. Trzy białe jak kość szramy, a wokół nich nierówne, przebarwione ślady jak od starego oparzenia.

Ściągnij tekst:

P O W I Ą Z A N E   A R T Y K U Ł Y:

Brak komentarzy

Zostaw odpowiedź


*

*

Prawa autorskie

Niniejsze utwory objęte są prawami autorskimi.

Podejrzewamy, że autorzy chcieliby te prawa zachować, dlatego my – Redakcja Fahrenheita – nie zgadzamy się na łamanie tychże (praw, bo choć łamanie autorów mogłoby być ciekawym widowiskiem, wolimy ich w całości… przynajmniej dopóki pracują dla nas).

W przypadku, gdyby jednak kogoś naszła chętka na nierespektowanie praw autorskich, zalecamy konsultację z lekarzem i adwokatem.

W ostateczności można skontaktować się z Redakcją.

Losowy cytat od Redakcji

Czasem wspomnienia z dzieciństwa kryją się przesłonięte tym, co nastąpiło później, niczym zabawki dziecięce, zapomniane na dnie wypchanej szafy dorosłego, ale nigdy nie giną bez śladu.

— Neil Gaiman, „Ocena na końcu drogi”

Kalendarz wydarzeń

Najbliższe wydarzenia

Rafał Kosik w Gdańsku
Aktualności
The North Face - Galeria Bałtycka (Al. Grunwaldzka 141, 80-264 Gdańsk)
Copernicon 2017
od do
Aktualności
Toruńska starówka – 6 budynków oraz hala wystawców (na rynku nowomiejskim) i punkt akredytacyjny (na placu Rapackiego)
17. Europejski Kongres Sceptyków
od do
Aktualności
Uniwersytet Wrocławski, Wydział Prawa, Administracji i Ekonomii, Budynek D, ul. Uniwersytecka 7/10
Poznański Festiwal Kryminału GRANDA 2017
od do
Aktualności
Poznań, województwo wielkopolskie, Polska
Sabat Fiction-Fest 2017
od do
Aktualności
Targi Kielce (Zakładowa 1, 25-672 Kielce)
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!